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重新评估格陵兰岛37亿年前岩石的生命迹象

        在格陵兰岛古太古代上壳岩带中含有地球最古老的岩石,同时是寻找地球上最早生命证据的主要地点。但是岩石的变质作用已经很大程度上消除了最原始的岩石纹理和其中的成分,因此对保存生物特征形成了挑战。
        2018年10月,加州理工学院的Abigail C. Allwood等人在《Nature》发表了一篇关于格陵兰岛伊苏阿上壳岩带37亿年前的岩石的研究。作者描述了一个罕见的区域,其中较低的形变和封闭的变质体系有助于保存主要的沉积特征,包括推定的锥状和穹状叠层石(由微生物介导的沉积形成的叠层结构)。这些结构的形态、层状结构、矿物、化学和地质背景被认为是在37亿年前地球岩石记录开始时在浅海环境中形成微生物垫层的原因。这项研究则展示了这种结构的非生物的、沉积后的起源。通过对宿主岩石结构的形态和方向进行三维分析,同时结合对主岩石结构和微量元素化学的结构特征分析,研究表明“叠层石”更有可能被解释为埋藏很久之后在碳酸盐—蚀变变质岩中形成的变形结构组合的一部分。
         作者希望通过对伊苏阿上壳岩带结构的研究能够有助于为寻找火星过去的生命迹象起到警示作用,它强调了在适当尺度下对岩石形态、结构和地球化学进行三维综合分析的重要性。(来源:QYIM & AMSC WK CAI 编报)

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